Diocesan News

The Bishop’s Corner
From the BishopDear People of the Diocese of New Jersey,

Querida gente de la diócesis de Nueva Jersey,
Who will separate us from the love of Christ? Will hardship, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or sword? … No, in all these things we are more than conquerors through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor rulers, nor things present, nor things to come, nor powers, nor height, nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.Romans 8:35-39
In the eighth chapter of his Letter to the Romans, St. Paul asserts a truth that has given Christians across the ages strength to meet any and all adversities. It is an assertion as true for us today as it has ever been: Nothing can separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord; not COVID-19, not “social-distancing,” not “flattening the curve,” not any of the challenges that our current circumstances present to us. As we continue to respond to the COVID-19 crisis, I pray that this verse will continue to give each one of us strength, confidence and hope to persevere and to remember that, through it all, we remain loved by God and we remain members of the body of Christ. Having said this, the continuing evolution of the COVID-19 pandemic calls for on-going assessment, decision-making and adaptation.

On March 17, 2020, Presiding Bishop Michael B. Curry addressed a Letter to the Church “concerning the need to suspend in-person gatherings for public worship, in most contexts, during the sacred time of Holy Week and Easter Day.” In this letter, Bishop Curry referred to guidance offered March 15th from the Centers for Disease Control which “recommended the suspension of public gatherings in the U.S. of more than 50 people for the next 8 weeks,” which was reinforced in Executive Order #104 issued by the Governor of New Jersey. The Presiding Bishop also referred to guidance offered on March 16th by officials of the federal government “asking persons in the United States to ‘avoid gatherings of more than 10 people’ for the next 15 days.” Bishop Curry observed, “It is reasonable to assume that some form of recommendations restricting public gatherings will continue for some time.”

Bishop Curry concluded:Considering this changing landscape, I believe that suspension of in-person public worship is generally the most prudent course of action at this time, even during Holy Week and on Easter Day. I am also mindful that local situations vary. Bishops must make this determination and the duration of said suspension in their respective dioceses, based on the public health situation in their context and the recommendations or requirements of government agencies and officials.Current information offered by public health authorities at both the State and Federal level makes clear that we have not yet seen the peak of the COVID-19 outbreak and that the threat of spreading this pandemic remains very real and will remain so for at least several more weeks, perhaps even months.

In light of all of this, I order the following:That there be no public worship or other public gatherings in Church buildings or other properties of the Diocese of New Jersey until the public health crisis is ended.That there be no church gatherings sponsored by the Episcopal Diocese of New Jersey or any of its congregations involving more than 10 people for any purpose in or on church property or anywhere else.I am stipulating this to preclude organizing indoor or outdoor public worship events including for Holy Week and Easter because of the inherent risk of exposing persons to the virus unnecessarily.

This directive remains in effect for an indefinite period. It will be evaluated on a regular basis, but will not be reconsidered any sooner than May 1, 2020.

Many people have asked me for specific guidance and direction on other specific questions and issues. For this, I direct your attention to our Diocese of New Jersey COVID-19 information page for more information about our response to the COVID-19 Pandemic including an FAQ section that will answer many of the questions you may have. If something is not covered there, please feel free to e-mail me at wstokes@dioceseofnj.org.

It is vitally important for us all to recognize that the steps we are being asked to take as a society and as a church are for the sake of the love of our neighbors – all of our neighbors. As New Jersey Governor Phil Murphy explained in a March 16, 2020 statement he made when issuing Executive Order #104 implementing aggressive “social-distancing” initiatives:”In order to slow the spread of COVID-19, we must take aggressive and direct social distancing action to curtail non-essential activities in the state. … Our paramount priority is to ‘flatten the curve’ of new cases, so we do not overwhelm our health care system and overload our health care professionals who are on the frontlines of the response …”I recognize that these directives cause sadness, and even pain and hardship to many. Moreover, self-distancing and isolating runs against our very human desire and need for relationships. I am deeply saddened by it all. In the face of this crisis, God is calling us to find a different way to be Church in this season. God is also inviting us to be neighbor, showing our love, in a very different way than that to which we are accustomed.

In correspondence with our Diocese of New Jersey Canon Theologians, The Rev. Dr. Kara Slade and Keven Moroney about the current COVID-19 crisis, both independently reminded me of the importance of the so-called “Desert Tradition” in our Christian history. In imitation of Christ, the Desert Fathers and Mothers went out into the desert wilderness to encounter and be encountered by God.

In his rich and powerful book, In the Heart of the Desert: The Spirituality of the Desert Fathers and Mothers, (Bloomington, IN: 2008) John Chryssavgis observes:

“The desert was a positive and a beautiful place, where those who so desired were able to see God, to hear God, and to live with God.” (p. 85)

I pray that in this very different season of Lent, you will journey with Jesus into the spiritual desert and there see God, hear God and live with God in new and powerful ways as we all wait with patience for the time to come when we will gather again as God’s faithful people.

Please know you are in my thoughts and prayers.

Faithfully yours in Christ,
The Right Reverend William H. Stokes, D.D.
12th Bishop of New Jersey

 ¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿Tribulación, angustia, persecución, hambre, desnudez, peligro o espada? Como está escrito: «Por causa de ti somos muertos todo el tiempo; somos contados como ovejas de matadero.» Antes, en todas estas cosas somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni ángeles ni principados ni potestades, ni lo presente ni lo por venir, ni lo alto ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús, Señor nuestro.Romanos 8:35-39En el octavo capítulo de su Carta a los romanos, San Pablo afirma una verdad que le ha dado a los cristianos de todas las edades la fuerza para enfrentar cualquier adversidad. Es una afirmación tan cierta para nosotros hoy como lo ha sido siempre: nada puede separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús nuestro Señor ; no COVID-19, no “distanciamiento social”, no “aplanar la curva”, ninguno de los desafíos que nuestras circunstancias actuales nos presentan. Mientras continuamos respondiendo a la crisis de COVID-19, rezo para que este versículo continúe dándonos a cada uno de nosotros fortaleza, confianza y esperanza para perseverar y recordar que, a pesar de todo, seguimos siendo amados por Dios y seguimos siendo miembros del cuerpo de Cristo. Dicho esto, la evolución continua de la pandemia de COVID-19 requiere una evaluación continua, toma de decisiones y adaptación.

El 17 de marzo de 2020, el Obispo Presidente Michael B. Curry dirigió una Carta a la Iglesia “sobre la necesidad de suspender las reuniones en persona para el culto público, en la mayoría de los contextos, durante el tiempo sagrado de la Semana Santa y el Día de Pascua”. En esta carta, el obispo Curry se refirió a la orientación ofrecida el 15 de marzo por parte de los Centros para el Control de Enfermedades que “recomendó la suspensión de reuniones públicas en los Estados Unidos de más de 50 personas durante las próximas 8 semanas”, que se reforzó en la Orden Ejecutiva # 104 emitida por el gobernador de Nueva Jersey. El Obispo Presidente también se refirió a la orientación ofrecida el 16 de marzo por funcionarios del gobierno federal “pidiendo a las personas en los Estados Unidos que ‘eviten reuniones de más de 10 personas’ durante los próximos 15 días”. El obispo Curry observó: “Es razonable suponer que alguna forma de recomendaciones que restrinjan las reuniones públicas continuará por algún tiempo”. 

El obispo Curry concluyó:Teniendo en cuenta este panorama cambiante, creo que la suspensión del culto público en persona es generalmente el curso de acción más prudente en este momento, incluso durante la Semana Santa y el Día de Pascua. También soy consciente de que las situaciones locales varían. Los obispos deben tomar esta determinación y la duración de dicha suspensión en sus respectivas diócesis, en función de la situación de salud pública en su contexto y las recomendaciones o requisitos de las agencias y funcionarios gubernamentales.La información actual ofrecida por las autoridades de salud pública a nivel estatal y federal deja en claro que aún no hemos visto el pico del brote de COVID-19 y que la amenaza de propagar esta pandemia sigue siendo muy real y lo seguirá siendo durante al menos varios más. semanas, tal vez incluso meses.

A la luz de todo esto, ordeno lo siguiente:Que no haya culto público u otras reuniones públicas en los edificios de la Iglesia u otras propiedades de la Diócesis de Nueva Jersey hasta que finalice la crisis de salud pública.Que no haya reuniones de la iglesia patrocinadas por la Diócesis Episcopal de Nueva Jersey o cualquiera de sus congregaciones que involucren a más de 10 personas para cualquier propósito en o dentro de la propiedad de la iglesia o en cualquier otro lugar.Estoy estipulando esto para evitar la organización de eventos de adoración pública en interiores o exteriores, incluso para la Semana Santa y Pascua, debido al riesgo inherente de exponer innecesariamente a las personas al virus.

Esta directiva permanece vigente por un período indefinido. Se evaluará periódicamente, pero no se reconsiderará antes del 1 de mayo de 2020.

Muchas personas me han pedido orientación y orientación específicas sobre otras preguntas y problemas específicos. Para esto, dirigir su atención a nuestra Diócesis de Nueva Jersey COVID-19 página de información para obtener más información acerca de nuestra respuesta a la pandemia de COVID-19 incluyendo un FAQ sección que responder a muchas de las preguntas que pueda tener. Si algo no está cubierto allí, no dude en enviarme un correo electrónico a wstokes@dioceseofnj.org .

Es de vital importancia para todos nosotros reconocer que los pasos que se nos pide que tomemos como sociedad y como iglesia son por amor a nuestros vecinos, a todos nuestros vecinos. Como explicó el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, en una declaración que hizo el 16 de marzo de 2020 al emitir la Orden Ejecutiva # 104 que implementa iniciativas agresivas de “distanciamiento social”:”Con el fin de frenar la propagación de COVID-19, debemos tomar medidas agresivas y directas de distanciamiento social para reducir las actividades no esenciales en el estado … Nuestra prioridad primordial es ‘aplanar la curva’ de nuevos casos, por lo que no abrume nuestro sistema de atención médica y sobrecargue a nuestros profesionales de atención médica que están en la primera línea de la respuesta … “Reconozco que estas directivas causan tristeza e incluso dolor y dificultad a muchos. Además, el distanciamiento y el aislamiento de uno mismo van en contra de nuestro deseo humano y la necesidad de relaciones. Estoy profundamente triste por todo esto. Ante esta crisis, Dios nos está llamando a encontrar una manera diferente de ser Iglesia en esta temporada. Dios también nos está invitando a ser vecinos, mostrando nuestro amor de una manera muy diferente a la que estamos acostumbrados.

En correspondencia con nuestros teólogos canónicos de la Diócesis de Nueva Jersey, el reverendo Dr. Kara Slade y Keven Moroney sobre la crisis actual de COVID-19, ambos me recordaron independientemente la importancia de la llamada “Tradición del desierto” en nuestra historia cristiana. En imitación de Cristo, los Padres y Madres del Desierto salieron al desierto del desierto para encontrarse y ser encontrados por Dios.

En su rico y poderoso libro, In the Heart of the Desert: The Spirituality of the Desert Fathers and Mothers , (Bloomington, IN: 2008) John Chryssavgis observa:

“El desierto era un lugar positivo y hermoso, donde aquellos que lo deseaban pudimos ver a Dios, escuchar a Dios y vivir con Dios “. (p. 85)

Oro para que en esta temporada muy diferente de la Cuaresma, usted viaje con Jesús al desierto espiritual y allí vea a Dios, escuche a Dios y viva con Dios de maneras nuevas y poderosas mientras todos esperamos con paciencia el tiempo por venir cuando nos reuniremos nuevamente como el pueblo fiel de Dios.

Por favor, sepa que está en mis pensamientos y oraciones.Fielmente tuyo en Cristo,

El Reverendísimo William H. Stokes
Obispo XII de Nueva Jersey

The Right Reverend William H. (Chip) Stokes 

The Right Reverend William H. (Chip) Stokes is the twelfth Bishop of the Diocese of New Jersey.  Elected on May 4, 2013, he was Consecrated on November 2, 2013 and succeeded The Right Reverend George Councell.

Prior to becoming the Bishop of New Jersey, he served as the Rector of St. Paul’s Episcopal Church in Delray Beach, Florida, a position he held from January 1999 through July of 2013. From 1995 to 1998, he was the Associate for Christian Education at the Episcopal Church of Bethesda-by-the-Sea in Palm Beach, Florida.  Prior to this, he served as the School Chaplain and Curate to Grace Episcopal Church and Day School in Massapequa, Long Island, serving there from 1990 to 1994.  Bishop Stokes earned a Master of Divinity Degree from the General Theological Seminary in New York in 1990 and a Bachelor of Arts from Manhattan College in 1987; he was recently awarded an honorary Doctorate of Divinity from the General Theological Seminary.

He is a recognized preacher and Christian educator.  He has been active in the area of anti-racism, is a certified trainer in multi-culturalism and anti-racism and was a member of the Committee on Anti-Racism for the Episcopal Church.   He has served at many levels of governance in the Episcopal Church.  While in Florida, he served as Chairman of the Board of Episcopal Charities of Southeast Florida.   He was an active leader in his community in Delray Beach serving on several Boards and Committees and working actively to see that St. Paul’s was actively engaged in the life of the city.  He currently serves on the Board of Trustees of General Theological Seminary.

He and his wife Susan have been married for 38 years and live in Trenton.  They have four grown children, one granddaughter and a grandson.

Read Bishop Stokes’ thoughts on his blog.